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Mineras Adoptan Soluciones Innovadoras para Garantizar el Suministro de Agua

Desafíos Hídricos en la Industria Minera

El cambio climático está ejerciendo una presión creciente sobre la disponibilidad de agua en todo el mundo, y la industria minera no es una excepción. Para el año 2040, se espera que tanto las inundaciones como las sequías sean más frecuentes, lo que amenaza seriamente el suministro de agua necesario para las operaciones mineras. Esto podría poner en riesgo hasta el 50% de la producción de minerales esenciales como el cobre, oro, hierro y zinc.

Escenario Global de Estrés Hídrico

Este escenario de estrés hídrico se intensificará en siete regiones críticas del mundo, incluyendo Asia, Australia, el Medio Oriente, el sur de África, el oeste de Estados Unidos, y las costas de Chile y Perú. Vinio Flores, director del Centro de Gestión del Agua y Medio Ambiente de Gerens, basándose en un estudio de McKinsey & Company, advierte sobre esta preocupante realidad.

El Rol de las Empresas Mineras

Frente a esta crisis hídrica, las empresas mineras a nivel mundial están tomando medidas para garantizar su acceso al agua y reducir su impacto en el entorno. Esto incluye la reducción del consumo de agua en los procesos mineros, el reciclaje del agua utilizada y la mitigación de las pérdidas debidas a la evaporación y las fugas.

Importancia de la Inversión en Infraestructura

El especialista destaca la importancia de invertir en infraestructura relacionada con la gestión del agua, como represas y plantas desalinizadoras. A pesar de su costo significativo, estas inversiones son esenciales para garantizar un suministro de agua sostenible en el futuro.

El Caso de Perú

En Perú, el problema de la sequía se ha intensificado debido al fenómeno de La Niña, que ha afectado al país desde el tercer trimestre de 2022. Las proyecciones a largo plazo indican una reducción en los volúmenes de lluvia en el sur del país durante los próximos 50 años. Dado que la mayoría de las operaciones mineras se encuentran en esta región, es esencial que la industria se adapte a esta nueva realidad y busque soluciones innovadoras.

Planes de las Empresas Mineras

Al menos ocho grandes empresas mineras en Perú han desarrollado estrategias para garantizar el suministro de agua en sus operaciones y en las comunidades cercanas. Algunas de estas estrategias incluyen la desalinización del agua de mar, el uso de aguas residuales de poblaciones locales, y la inversión en plantas de tratamiento de aguas.

Desafíos Financieros

Sin embargo, uno de los desafíos es financiar la construcción y operación de plantas de tratamiento, ya que las tarifas de agua potable no cubren estos costos. Se plantea la posibilidad de que las aguas residuales entregadas a operaciones mineras tengan un valor que la industria pueda absorber, lo que permitiría el funcionamiento equilibrado de las plantas de tratamiento.

Obras por Impuestos

Una opción para abordar este problema podría ser la implementación de proyectos de tratamiento de aguas bajo el esquema de Obras por Impuestos. Esto ha sido exitoso en algunas áreas y podría ser una solución para mejorar la gestión del agua en zonas urbanas y rurales.

Un Ejemplo de Solución Innovadora

La empresa Southern Peaks Mining planea recircular hasta el 95% del agua que utiliza en la mina Condestable (en Cañete), con una inversión de US$30.8 millones. Esta iniciativa aumentará significativamente la eficiencia en el manejo de los recursos naturales y demuestra el compromiso de la industria minera en encontrar soluciones sostenibles para el suministro de agua.

En resumen, la industria minera se enfrenta a desafíos hídricos significativos debido al cambio climático, y está respondiendo con soluciones innovadoras para garantizar su acceso al agua y reducir su impacto ambiental. La inversión en infraestructura, el reciclaje del agua y el uso de nuevas fuentes de suministro son elementos clave en esta lucha por la sostenibilidad en un mundo cada vez más sediento de agua.

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