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Glencore prevé una inversión de 1.500 millones de dólares para expandir Antapaccay y asegurar el suministro de cobre.

La empresa minera líder Glencore Plc tiene planes ambiciosos para su mina Antapaccay en Perú, con una inversión proyectada de 1.500 millones de dólares en su proyecto de expansión, en comparación con los 590 millones de dólares previamente anunciados. Según un ejecutivo de la compañía, esta inversión busca desbloquear un plan crucial para mantener la producción de cobre y asegurar su suministro en un mercado en crecimiento.

Carlos Cotera, gerente general de Antapaccay Mining Co, informó a Reuters que la unidad de Glencore está impulsando el proyecto «Coroccohuayco», el cual tiene como objetivo prolongar la vida útil de la mina durante décadas. En los últimos años, la producción se ha estancado debido al deterioro de la calidad del mineral extraído.

«El proyecto Coroccohuayco nos permitirá extender la vida útil de la mina hasta al menos 2045 o 2050, esa es nuestra proyección», afirmó Cotera durante un foro minero en Lima. «Estimamos que la inversión superará los 1.500 millones de dólares».

El aumento de la demanda global de cobre impulsado por la revolución de los vehículos eléctricos ha llevado a muchos analistas a prever un déficit en el suministro a medida que la producción y la inversión se han reducido en regiones clave. Perú, el segundo productor mundial de cobre después de Chile, se encuentra en una posición estratégica para aprovechar esta tendencia.

Cotera señaló que la producción anual en Antapaccay, una de las minas de cobre más grandes de Perú, ha disminuido constantemente en los últimos años, pasando de 221.000 toneladas en 2016 a aproximadamente 150.000 toneladas en la actualidad. Por lo tanto, el proyecto de expansión adquiere una importancia crucial.

«Estamos seguros de que durante al menos los primeros 10 años de operación de Coroccohuayco, la producción de cobre será de alrededor de 250.000 toneladas por año», afirmó Cotera.

Sin embargo, este proyecto ha enfrentado retrasos debido a disturbios sociales en la provincia donde se encuentra la mina. En septiembre de 2022, los residentes de Espinar, en oposición a la expansión del proyecto, bloquearon parte de un corredor minero de los Andes durante algunos días. En respuesta, Antapaccay indicó que el plan estaba en revisión. Recientemente, el corredor también fue bloqueado durante los disturbios posteriores a la destitución del expresidente Pedro Castillo.

Cotera mencionó que la empresa está examinando actualmente el estudio de pre-factibilidad de Coroccohuayco y espera obtener la aprobación en la segunda mitad de 2024 antes de pasar a un estudio de factibilidad completo. Con esta inversión estratégica, Glencore busca garantizar el suministro de cobre a largo plazo y contribuir al crecimiento del mercado global de este metal indispensable en la transición hacia la movilidad eléctrica y las energías renovables.

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